頂級高中球員Jalen Green選擇從G League前進NBA

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加州的高中明星球員Jalen Green,ESPN 2020年高中生百大排行中第一的潛力新秀,決定選擇不同樣貌的NBA職涯道路,也就是全新的G League企劃。根據消息來源指出,這個為期一年、獨立於傳統小聯盟球隊架構以外的培養計畫中,預計將會提供潛力新秀們50萬鎂以上的薪水。

Green是2021年選秀狀元的潛在人選之一,在本週四宣布了他選擇不用大學做為開啟職涯的第一步,這個決定很可能將為其他的潛力新秀們開啟了全新的道路。

他選擇加入NBA跟G League在2020-21賽季的發展計畫的決定對於未來NCAA與NBA之間的關係有非常重大的意義。NBA主席Adam Silver與G League總裁Shareef Abdur-Rahim攜手合作,致力於消除阻礙,讓那些對大學籃球沒興趣的球員願意跳過有利可圖的澳洲職籃NBL,並且不需要在G League全職出賽。

在今年2020選秀梯的潛力新秀LaMelo Ball跟RJ Hampton選擇去澳洲打職籃以後,Silver開始十分堅定的要求Abdur-Rahim必須找出一個在財務以及籃球上足夠吸引美國潛力新秀的制度。而Green這次的決定便象徵了NBA一個長期目標的重大突破,成功的提供頂級新秀們在NCAA以外的選擇。

「這是一個NBL他們實際在執行的計畫。」Abdur-Rahim告訴ESPN:「它確實很有吸引力,我們有些孩子離開了美國 — 德州、加州和喬治亞 — 去世界的其他地方打球,而我們NBA的團隊就得跑到那邊才能觀察他們,這件事真的很違反直覺。NBA就已經有全世界最好的養成系統了,那些球員不該跑到其他地方去養成一年,他們應該要留在我們的體系內。」

先前NBA與球員工會之間為了消除one-and-done選秀模式的談判有所停滯,而這次提出的職涯計畫將會扮演橋樑的角色,來促成刪除要求美國球員必須在高中畢業後隔一年才能參加選秀的規定。

Green所參加的這個一年期的發展企劃中,包含了G League提供的職業教練執教,潛力新秀與老將們將會一起訓練,並且在表演賽中對上其他G League球隊、外國國家隊以及NBA在世界各地的學院隊伍。

這一季預計將會與其他G League球隊打上10-12場左右,比賽結果不影響排名。最主要的目標在於讓他們在各種層面上獲得成長並與NBA產生歸屬 — 從打球到生活的各種技能都是。

在Green合約的獎金架構中,舉例來說,他的激勵獎金預計將會包含出賽數、完成的社群活動以及參加由G League官方所舉辦的生活技能課程。

NBA計畫放一些樂於指導新人的老將進入這支球隊,他們會扮演Green以及其他潛力新秀的導師,協助他們把握在NBA球探的密集觀察中所得到的機會。

前NBA年度教練,Sam Mitchell預期將會是這支球隊的教練人選之一。

Abdur-Rahim和G League執行長Rod Strickland已經花了一年的時間和這些潛力新秀的家庭做溝通,了解他們一開始的計畫中哪些部分需要做調整才能變成足以和大學籃球以及國外職籃競爭的選項。

Abdur-Rahim向Silver回報了計畫中的哪些部分需要改變才行。首先,12.5萬鎂的薪水完全比不上澳洲50萬鎂上下的薪水。另外,這些高中生如果在和年紀更大、更成熟的G League球員們對陣時被打爆,他們十分擔憂這會影響到他們的選秀身價,還有直接進入小聯盟式的生活對於球員生理和心理上的考驗。如果讓青少年們跑到遙遠的G League球隊城市的話也會讓他們的家庭擔心。

「看了全世界目前的市價之後,我們一開始訂在12.5萬鎂的確是不夠的。」Abdur-Rahim告訴ESPN:「對於會在哪個G League城市打球的不確定性,對於一支有母隊的球隊來說是否願意栽培潛力新秀的不確定性;這些都讓我們一開始的計畫對他們來說過於艱難。你不能把這些考量擺到一邊去,對於一個有選項的頂尖孩子來說,這會讓你打動不了他。」

另一個在討論是否要加入G League職涯計畫的是麥當勞全明星賽的Isaiah Todd,2020 ESPN百大高中生排行第十三,他在本週決定取消前往Michigan大學。其他尚未決定去處的潛力新秀中,包含Makur Maker、Karim Mane和Kai Sotto,可能也是和Green一起加入這計畫的人選。

當NBA本季因為武漢肺炎而停賽的現在聯盟損失了大量的金錢,此刻對這計畫的投資變成了更加戲劇性的決定。明年的大學運動環境依然有著被疫情影響的不確定性,這個職涯計畫可以提供更加受控的環境,能夠確保NBA最珍貴的資產 — 年輕的天賦 — 可以得到培養與照顧。

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